크레인

기중기(起重機)라고도 한다.

【연혁】 크레인은 기계장치 중에서도 가장 먼저 고안된 것으로, 약 5,000년 전 고대 이집트에서 피라미드를 만들 당시에 중량물 운반용으로서 사용되었다. 처음에는 인력 또는 축력(畜力)이 사용되었으나 나중에는 수력(水力)이 사용되었으며, 19세기 중엽부터는 증기기관의 발달과 더불어 증기동력(蒸氣動力)이 사용되어 모빌 크레인(mobile crane)도 나타났다. 19세기 말경부터 전력(電力)이 사용되기 시작하면서 중량물 운반용 크레인이 급속히 발달하여 오늘날과 같은 여러 종류의 근대적인 크레인이 되었다.

【종류】 크레인은 그 종류가 매우 많고, 사용목적에 따라 크레인의 형식과 운동방식 등이 각각 달라서 크레인을 분류한다는 것은 어려운 일이다. 또한, 명칭도 다양해서 일정하지 않다. 용도와 형상을 고려해서 크레인을 분류하면, 천장 크레인(overhead crane) ·지브 크레인(jib crane) ·다리형 크레인(bridge crane) ·탑형 크레인(tower crane) ·케이블 크레인(cable crane) ·언로더(unloader) 등으로 나눌 수 있다.